Castel dell'Ovo : le plus ancien château de Naples

De Claudia Grillon

Naples est la ville des églises par excellence, mais n'oublions pas qu'elle est aussi la ville des châteaux ! Parmi les sept châteaux enclavés dans le périmètre de la ville, Castel dell'Ovo se distingue non seulement par le fait qu'il plus ancien château de Naples, mais aussi l'un des rares témoignages deArchitecture romane Napolitain. Et puis, avouons-le, que vous soyez napolitain ou touriste, que vous le voyiez pour la première fois ou pour la millième, que vous le voyiez de près, de Via Partenope, ou de loin d'un aperçu bleu entre les bâtiments , Castel dell 'Ovo, né si majestueux de la mer, a un tel charme qu'il est impossible de ne pas s'arrêter et de l'admirer.

L'îlot de Megaride

Castel dell'Ovo se dresse surîlot de Megaride, le petit prolongement tufeux du mont Echia, relié au continent par une mince bande de terre. Une si petite île, pourtant si importante pour l'histoire et les traditions sacrées de la ville.

Castel dell'Ovo Pitloo
Castel dell'Ovo depuis la plage, fourgon AS Pitloo

La ville grecque de Partenope a en fait été fondée par les Coumans vers 680 av. sur la colline voisine de Pizzofalcone et, selon le célèbre Légende, c'est sur l'île de Megaride qu'il y est arrivé Sirène Parthénope, l'être mythologique mi-femme mi-oiseau déjà mentionné dansOdyssée, après avoir été rejeté par Ulysse. Selon certaines traditions (le débat entre érudits est toujours ouvert), à Megaride se tenait le sépulcre de la sirène à laquelle étaient vouées un véritable culte et des compétitions de courses aux flambeaux, appelées Chandeliers. La sirène Partenope peut donc être considérée comme la première patronne de Naples.

La villa de Lucullus

L'îlot de Megaride est resté non contaminé par des constructions jusqu'au 1er siècle avant JC quand Lucio Licinio Lucullo, un homme politique romain et homme d'armes près de Silla, a acheté un terrain assez vaste qui s'étendait de l'actuelle Piazza Municipio à Pizzofalcone, comprenant également l'île de Megaride. Ici, peu importe les dépenses (il s'était, en fait, grandement enrichi grâce à la guerre en Orient contre Mithridate), il avait un villa majestueuse avec des jardins où poussent des plantes et des arbres exotiques, avec des canaux d'eau artificiels et des réservoirs où l'on élève des murènes, avec des piscines et des spas de luxe et avec une bibliothèque renommée.

le paillettes exagéré de la Villa de Lucullus est rappelé par Plutarque (Plutarque, La vie de Lucullus, 39.3) qui raconte que Tuber, un philosophe stoïcien, dès qu'il a vu la villa a défini Lucullus "un Xerxès en toge", se référant à roi de Perse, le modèle de luxe par excellence.

A la mort de Lucullus, la villa devint propriété impériale et a subi plusieurs travaux de fortification. Cependant, le nom de l'ancien propriétaire n'a pas été oublié et même dans les siècles suivants les sources parleront de Castrum Lucullanum. Les rochers de l'ancienne villa peuvent encore être admirés aujourd'hui Colonnes qui au Moyen Age furent réutilisés par les moines qui s'installèrent à Mégaride pour le réfectoire d'un couvent, appelé, en fait, "Salle des colonnes".

le Castrum Lucullanum au moyen Âge

Dans 476 après JC (date historique à laquelle l'Empire romain d'Occident est considéré comme définitivement tombé) le dernier empereur De Rome, Romolo Augustolo, a été déposé par le général Odoacre et a vécu jusqu'à sa mort en Castrum Lucullanum.

Au début du Moyen Âge, les Castrum il a subi plusieurs modifications. Nous sommes désormais loin des somptueux jardins et des bassins de Lucullus et il faut imaginer, à la place, unzone fortifiée encore plus grand que celui actuellement occupé par Castel dell'Ovo, dans lequel ils se sont installés pour la plupart les moines qu'ils ont construit au fil du temps églises et monastères. Pour cette raison, l'île de Megaride s'appelait à cette époque "Ile du Sauveur" et devint un lieu de pèlerinage lorsque, à la fin du Ve siècle après J.-C., le vestiges de San Severino ils ont été transférés ici, au couvent fondé par son disciple Eugippio.

Le christianisme a également laissé ses empreintes sur la tradition mythique de l'îlot. Le culte païen de Partenope était en effet désormais complètement dépassé et la sirène patronne de Naples a été remplacée par une nouvelle protectrice, elle aussi venue de la mer : Sainte Patricia. Patrizia de Constantinople était une descendante de l'empereur Constantin. Chrétienne et très dévote, elle partit pour gagner la Terre Sainte mais, selon les Légende, une orage il fait naufrage et pousse la jeune femme, tout comme Partenope, jusqu'aux rives de Megaride, où elle fonde sa propre petite communauté religieuse et il a continué à vivre jusqu'à sa mort à l'âge de seulement 21 ans en 685 après JC

Les Normands et le Castel dell'Ovo

Nous arrivons maintenant au Xe siècle, lorsque les côtes méditerranéennes sont continuellement attaquées par les Piraterie sarrasine. En 902, le duché de Naples décide de faire briser le Castrum Lucullanum poiché difficile da difendere. Si temeva che i Saraceni riuscissero ad occuparlo e attaccassero la città direttamente dall’area fortificata.

Castel dell'Ovo: il castello più antico di Napoli
Ruggero II, mosaïque de l'église de Martorana

Quand en 1139 Roger le Normand a conquis le duché de Naples, a finalement commencé la construction du château. Ce dernier était une résidence pour les nouveaux souverains, mais c'était aussi une forteresse à des fins défensives. Il a été construit, en effet, dans un endroit stratégique, de sorte qu'à travers les tours vous pourriez avoir le contrôle absolu de la zone environnante, de la mer en particulier. C'était Guillaume le Mauvais en 1154 pour avoir le première tour appelé, sans surprise, "Tour de Normandie". 

L'oeuf de Virgile

D'importantes rénovations ont ensuite été réalisées avec Charles Ier d'Anjou nel corso degli anni ’70 del ‘200. In questo periodo si attesta, inoltre, il passage du nom Castrum Salvatoris ad mare dans Castel dell'Ovo ou, en latin, Castrum Ovi enchanté. En fait, la légende s'était répandue qu'un oeuf magique appartenait au grand Virgile, poète-magicien selon la tradition napolitaine. L'oeuf de Virgile il devait défendre non seulement le château, mais toute la ville. Bref, une sorte de sang de San Gennaro.

L'œuf était si important pour les Napolitains qu'en 1370 un orage il s'est effondré une partie du château et le la reine Jeanne I, pour rassurer la population persuadée que l'œuf s'était cassé et que les pires malheurs frapperaient Naples, il dut assurer publiquement qu'il avait remplacé le précieux artefact.

Ironiquement, si l'œuf est Virgile réussit à protéger le château et la ville, il n'eut pas le même effet sur le sort de la reine Giovanna qui, après avoir été vaincu par son neveu Carlo di Durazzo, fut détenu avec la tromperie en un cellule de Castel dell'Ovo, pour ensuite être transférée d'abord au château de Nocera puis au château de Muro Lucano où elle fut assassinée par les assassins de Carlo en 1382.

De Tavola Strozzi à aujourd'hui

Castel dell'Ovo: il castello più antico di Napoli
Assiette Strozzi, détail de Castel dell'Ovo

Cependant, l'aspect de Castel dell'Ovo n'était pas encore celui que l'on peut admirer aujourd'hui. En fait, si nous regardons notre château sur la Table Strozzi (portrait de Naples par Alfonso d'Aragona après la victoire de 1465 contre Giovanni d'Angiò) on se rend compte des différences.

Soltanto nel corso del ‘500 Castel dell’Ovo assunse l’aspetto che possiamo ammirare oggi e perse il suo ruolo di residenza reale, restando, invece, soltanto avamposto militare e prigione.

Claudia Grillon

Lire aussi : "Il faut démolir le Castel dell'Ovo"

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