La basilique de Santa Chiara, histoire de l'église immortelle de Naples

De Federico Quagliuolo

La Basilique de Santa Chiara est l'un des les plus beaux endroits du centre historique de Naples. Avec son toit vert et sa grande taille, austère et menaçante, est un peu le le point cardinal du panorama de la ville : même depuis les terrasses de San Martino, les touristes et les Napolitains peuvent immédiatement l'identifier. Et elle est là, heureuse d'être encore debout pour représenter les 700 dernières années de Naples même après une bombardement.

Elle a en effet été fondée en 1340 par Robert d'Anjou, qui était entre autres aussi le père de Château de Sant'Elmo. Le plan du roi était de créer l'église qui aurait abrité toute la famille royale de Naples. Une idée qui a été en vigueur jusqu'en 1859.

Aussi à côté de l'église, comme s'il voulait en faire un concurrence en termes de beauté, il y a le cloître en majolique, qui est l'un des plus beaux bijoux d'Italie.

Interno basilica di Santa Chiara
L'intérieur de la Basilique de Santa Chiara, telle qu'elle apparaît aujourd'hui. Photographié par Federico Quagliuolo

L'église des rois napolitains

Au départ, l'église n'avait même pas besoin de s'appeler "Santa Chiara": le roi Robert avait l'intention de dédiez-le d'abord à Corpus Christi, mais fut bientôt confiée au Pauvres religieuses clarisses et, à proximité, un bâtiment a également été créé pour être utilisé par les Frères Mineurs. Et c'est ainsi qu'en 1340, après seulement trente ans dès le début des travaux dirigés par l'architecte Gagliardo Primario, il y avait un fête d'inauguration solennelle: le roi angevin invité 5 évêques et 5 archevêques de toutes les provinces du Royaume : Bari, Trani, Brindisi, Amalfi, Conza et puis Castellammare, Vico, Mileto, Boiano et di Muro : en lisant les noms de nos jours, on pense que beaucoup de ces villes ont aujourd'hui perdu l'importance qu'elles avaient dans le passé. Pourtant cette histoire, qui ressemble à une photographie du moyen age, se lit encore parfaitement sur les inscriptions du côté ouest du clocher.

Le souverain napolitain il n'a épargné aucune dépense, littéralement : bien destiné 3000 ducats par an (un chiffre comparable aujourd'hui à plusieurs millions d'euros) et a appelé certains des meilleurs artistes de l'époque, de Giotto.

L'idée du roi Robert elle était digne de sa sagesse en politique intérieure : l'église doit bien être le monument qui consacrés les rois angevins non plus comme "étrangers", mais comme Napolitains à tous les effets. Ironiquement, sa dynastie était presque arrivée à terminus. Avec tout le respect que je dois au Aragón, qu'ils ont choisi Saint Dominique Majeur comme lieu de sépulture, 400 ans plus tard j'y penserai Bourbon de Naples pour récupérer la tradition.

Basilica di Santa Chiara ricolorata
Basilique de Santa Chiara avant la destruction, photo recolorée

L'église des Bourbons

Les Bourbons des Deux-Siciles, derniers rois de Naples, décidèrent de reprendre la tradition des anciens rois angevins: ce fut Carlo en 1743 qui désigna Santa Chiara comme lieu de sépulture temporaire, qu'elle devint bientôt définitive.
Commençant par Ferdinand Ier, en fait, ils ont tous été enterrés ici, même si Ferdinand avait en tête la création d'un gigantesque sanctuaire sous la basilique de San Francesco di Paola. Il y a aussi la photo du funérailles de Ferdinand II de Bourbon précisément à Santa Chiara, qui pour l'occasion était occupée par un gigantesque mausolée dédié à l'avant-dernier roi de Naples.

le nouveau tombeau des Bourbons il n'a été construit qu'en 1958 dans dixième chapelle, autrefois dédié à Saint Thomas l'Apôtre. C'est un exploit qu'ils ont réalisé les chevaliers de l'Ordre Constantinien de Saint-Georges qui, malgré presque 100 ans après l'unification de l'Italie, ils ont toujours gardé vivant le souvenir des souverains napolitains dans la ville. (à l'époque fasciste, en 1926, les Bourbons sont tous déplacés dans les stalles du chœur de la basilique). Il y a aussi le tombeau de Charles de Bourbon (appelé Charles III d'Espagne), même si le roi est enterré en Espagne : cela s'explique par deux raisons : d'abord, Charles est le fondateur de la famille royale de Naples, deuxièmement, il est reconnu comme le "restaurateur" de la tradition à Santa Chiara.

Une histoire troublée est arrivée à la place François II, resté "exilé" dans le Église des Napolitains de Rome jusqu'en 1984.

Aujourd'hui encore, c'est une destination de pèlerinage et un lieu de rencontre pour de nombreux groupes et sympathisants néo-bourbons.

Cappella dei Borbone
La chapelle Bourbon à l'intérieur de Santa Chiara, photographie de Federico Quagliuolo

La basilique de Santa Chiara ne meurt jamais !

C'était le 4 août 1943 et la Basilique de Santa Chiara avait récemment a fêté ses 600 ans, mais le septième siècle de la vie allait commencer de la pire des manières : ce jour-là un bombardier anglais a survolé le ciel de Naples pour larguer des tonnes de bombes sur Spaccanapoli, avec un cruauté inutile et barbare sur les citoyens. La sirènes ils ont sonné, les Napolitains sont allés se réfugier dans le hypogée sous la ville, comme souris fuyant la mort. Le bombardement a duré quelques minutes et dans ces moments-là l'histoire de Naples a été décidée, pendant une autre bombe est tombée devant l'autel du Gesù Nuovo et n'a pas explosé, sauvant une autre tragédie par un miracle.

"S'ils m'ouvraient leur cœur, ils trouveraient deux blessures incurables : la destruction des archives aragonaises de San Paolo Belsito et l'incendie de Santa Chiara"

Benedetto Croce

Ils étaient 48 heures de flammes qui a détruit toute l'église commandée par les Angevins, restaurée par les Bourbons et fréquentée par les Napolitains pendant six siècles. Et ce qui restait entre l'or et l'argent n'a pas survécu pillage des jours suivants.

le descriptions de Santa Chiara chargée d'or, d'œuvres d'art de Vaccaro et de marbres précieux fabriqués par Celano, Summonte et par tous les anciens auteurs ont été effacés d'un coup d'éponge, laissant les briques nues, brûlées et éviscérées inhumain comme les explosifs qui l'ont détruit.

Santa Chiara dopo il bombardamento
Santa Chiara après le bombardement

En 1948, la reconstruction a commencé. C'était étrange, à une époque où Naples commençait à être recouvert de cubes de béton résidentiels, construire une nouvelle église avec le même architecture du moyen-âge, mais avec des matériaux modernes. Les architectes en charge et la Surintendance de Naples ont établi qu'il était impossible (et excessivement cher) reconstruire l'église baroque, puis il a été reconstruit tel qu'initialement imaginé par les Angevins.

Ironie du destin, il n'a pas été complètement détruit depuis le bombardement sépulture monumentale de Robert d'Anjou. Les restaurations l'ont ramené à son état d'origine, mais ils ne l'ont pas reconstruit à partir de zéro.
Alors aujourd'hui, quand nous entrons dans l'église rénovée, elle nous attend sévère le regard du roi angevin sur le dernier mur de l'édifice. Et nous, en retour, regardons sa tombe et Santa Chiara avec les mêmes yeux fiers il avait Roi Robert quand, en 1340, il marcha pour la première fois le sol d'une église immortelle.

-Federico Quagliuolo

Cette histoire est dédiée à Massimiliano Schiattarella pour sa généreuse donation. Soutenez également Naples Stories !

Cappella sopravvissuta
La seule chapelle survivante de Santa Chiara

Les références:
Vittorio Gleijeses, Guide de Naples, Edizioni del Giglio, 1973
Gio Antonio Summonte, Histoire de la ville et du royaume de Naples, Antonio Bulifon Libraio, Naples, 1673
P. Gaudenzio Dell'Aja, Pour le transfert à Santa Chiara de Naples de la dépouille mortelle des derniers rois des Deux-Siciles, Naples, 1984
Divers auteurs, Le Monastère de Santa Chiara, Naples, Electa, 1995
Attention, Di Mauro, Ruotolo, Naples Sacré. Guide des églises de la ville, De Rosa, Naples, 2013
https://www.treccani.it/enciclopedia/carlo-i-d-angio-re-di-sicilia_%28Dizionario-Biografico%29/
http://www.arteweb.eu/nuovi%20mult_beni_cult/Santa%20Chiara/12_DOPOGUERRA_NAPOLI_S.CHIARA.pdf

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