Lac Agnano : histoire des serpents, des grenouilles, de la malaria et des monstres

De Federico Quagliuolo

Il fut un temps où, juste après le village de Fuorigrotta, il y avait le Lac d'Agnano. Il est ainsi décrit par le duc de Noja : plein de grenouilles et de serpents, l'endroit le plus inhospitalier de tout Naples et des contours.

En effet, tout au long de son histoire, on ne s'en souvient jamais avec des mots flatteurs et quand il a été vidé, il y a eu une grande fête. La zone marécageuse a en fait commencé ici et s'est terminée en Mondragon, avec une très longue bande de terre marécageuse et à l'air pestilentiel, comme en témoignent les travaux du Régi Lagni et le nom « Vico di Pantano », l'actuelle Villa Literno. Mais Agnano en particulier il avait une très mauvaise réputation : en plus d'être un lac inhospitalier plein de moustiques, grenouilles et serpents, c'était aussi ce qui restait d'un des cratères des dieux Camps Flegrei. Et donc il y avait aussi une terrible odeur de soufre.

Malgré une si mauvaise présentation, le quartier était très populaire: en fait, c'est ici que chanvre car et surtout, elles étaient pratiquées nombreuses activités de chasse : le lac était une zone fréquentée par des oiseaux prédateurs et foulques qui, à leur tour, étaient des cibles faciles pour les chasseurs. Et n'oublions pas les crustacés et poissons : les tanches et les crevettes d'Agnano étaient bon marché et faciles à trouver.

Stampa francese Lago di Agnano
Lac Agnano dans une impression française

Histoire du lac Agnano

Tout a commencé autour 10ème siècle. Au moins probablement. La seule certitude est que le lac d'Agnano n'est pas très ancien : le bassin existe certainement depuis millénaires, pendant l'eau il est probablement venu remplir la zone du lac au moment de Duché de Naples, peut-être à la suite d'un tremblement de terre. On sait que les dimensions étaient vraiment considérables (jusqu'à 12 mètres de profondeur et une extension d'env 1,03 kilomètres) et depuis son apparition en terre napolitaine c'est devenu un gros casse tête pour tout le monde. Le premier à légiférer à ce sujet a été Robert d'Anjou au XIVe siècle: il ordonna à tous les sujets présents dans les régions d'Agnano di garder les drains des champs cultivés constamment propres et sans encombrement, afin de ne pas créer de nouveaux marécages et zones insalubres.

L'origine du nom Agnano

Les théories sont nombreuses. Le premier fait référence au terme "anguis", Serpent en latin, car il était communément admis que le lac était peuplé de serpents terribles et meurtriers. D'autres pensent que cela vient de "Annianum», donc un toponyme prédial (c'est-à-dire un lieu qui tire son nom du praedium, le domaine de la famille qui le possédait). Dans ce cas, il s'agirait d'un territoire appartenant à la famille Annie.

Il Lago di Agnano: storia di serpenti, rane, malaria e mostri

Le lac des scientifiques et des maladies

La faute était de Alphonse d'Aragon. En 1452, pour libérer les rues de Naples des travailleurs du chanvre qui rendaient l'air irrespirable, il décida de par la loi de déplacer toutes les activités à Agnano. Ainsi commença le déclin de ce lieu, en même temps que celui de Fusaro.
C'était au temps de Vice-royauté que le lac a eu le moment de la pire renommée de tous les temps: toute l'Europe, et Naples en particulier, était terrifiée par les épidémies de peste et autres maladies. Et en plein dans le 1656 arrivé à Naples une épidémie de peste qui a tué les trois quarts de la population en quelques mois.

Parmi les épidémies, bien sûr, Agnano ne pouvait pas manquer parmi les suspects en raison de laair irrespirable : c'était en fait la croyance médicale de l'époque maladies transmises par l'air malsain. Et c'est précisément pour cette raison qu'il est venu à Agnano en personne Lazzaro Spallanzani, l'extraordinaire biologiste émilien, qui fut le premier à découvrir l'origine volcanique du lac ea étudier les propriétés de l'eau et des animaux. N'oublions pas aussi Michèle Tenore, ce il a étudié la flore du lieu.

Lago di Agnano fotografia
Une photo du lac d'Agnano, auteur Giorgio Sommer

… Et le lac des touristes et des criminels

L'histoire du lac d'Agnano au XIXe siècle a pris une tournure très étrange. Lors du Grand Tour que les nobles et les riches d'Europe ont fait dans l'étape napolitaine, en effet, beaucoup ont été attirés par les endroits les plus insolites et dangereux de Naples et de ses environs. Si en effet on sait que par exemple Edgar Allan Poe risquait de rester sec à l'intérieur des conduits d'air du Tunnel de Seiano, les visites au lac Agnano sont devenues très célèbres, curieux de la mauvaise réputation du quartier. En particulier, l'attraction la plus populaire était le "La grotte du chien", lieu de cruauté envers les animaux.

Les réclamations arrivent

C'est en 1865 que la remise en état a commencé, une vingtaine d'années avant le tragique épidémie de choléra de 1884, mais Naples de catastrophes sanitaires il en avait déjà expérimenté beaucoup.
Témoin précisément là stèle de Fuorigrotta qui, sans surprise, bilans de santé obligatoires toute personne souhaitant entrer à Naples venant des quartiers d'Agnano précisément par crainte d'une épidémie.
On pensait en effet que l'air pestilentiel et la mauvaise hygiène étaient la cause naturelle de maladies telles que le paludisme, la peste et le choléra. Cette croyance perdurera jusqu'au XXe siècle.

Le premier à dire que il n'y avait pas de corrélation entre les maladies et la transformation du chanvre était le médecin Fernando Palasciano démontrant comment, malgré Ferdinand II de Bourbon avait interdit la transformation du chanvre autour du lac Agnano, l'incidence de la maladie avait même augmenté plutôt que diminué dans la région. Dans les projets Bourbon, il y avait aussi un plan de réhabilitation pour la zone d'Agnano. Il a dû commencer en 1835, mais les propriétaires ils se sont vigoureusement opposés, craignant de perdre leurs revenus sur le chanvre. Au moins jusqu'à avis de 1856, lorsque le roi trouva un compromis éliminant le traitement du matériau précieux sur les côtes d'Agnano et l'octroi en compensation des terres qui auraient résulté des travaux de poldérisation.
Le Royaume des Deux-Siciles ne dura cependant pas assez longtemps pour voir les travaux commencés sous la couronne napolitaine.

Le projet repris immédiatement après l'Unification reprenait essentiellement ce qui avait déjà été imaginé à l'époque bourbonienne et représentait aussi un travail très important pour relancer les activités entrepreneuriales à l'ouest de Naples, créer une zone d'expansion et de nouveaux territoires fertiles: ce fut la première opération qui ne se termina que dans les années 1930, avec la remise en état de la Riviera Domitienne et du Regi Lagni.

Et donc dura jusqu'au 28 octobre 1870, non sans de nombreux accrocs.

Lago di Agnano e casina
Lac d'Agnano et sa petite maison

Le retour aux temps anciens

Les travaux de remblayage ont été longs et très coûteux et ont amené une surprise inattendue : en fait, 72 ont coulé sous le lac sources chaudes restée intacte depuis l'époque de la Rome antique. Une fois libres, il a été décidé de les exploiter en créant le Termes d'Agnano juste à l'endroit où ils existent encore aujourd'hui les restes des plantes d'origine grecque et romaine.
D'un lieu de mort à une terre de guérison: grâce aux boues radioactives et aux eaux thermales, aujourd'hui l'ancien lac "pestilentiel" d'Agnano est l'endroit recommandé par les médecins pour traiter les traumatismes osseux, les maladies rénales et les problèmes gynécologiques. Paradoxes de l'Histoire.

Les références:
Giuseppe Fiore, Lac Agnano : une réalité détruite et oubliée, RCE multimédia, 2013, Naples
Giovanni Carafa, duc de Noja, Carte topographique de la ville et ses contours
Agnano et le lac disparu | HacheCatascia
AGNANO dans "Encyclopédie italienne" (treccani.it)
Oeuvres de Lazzaro Spallanzani: Voyages aux deux Siciles et dans certaines parties de la… - Lazzaro Spallanzani - Google Books
Une voie navigable entre Agnano et Bagnoli, après 150 ans. Le lac n'est plus là, mais le tunnel est toujours actif (Segnideitempi.it)

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